Ravi Zacharias: Walking from East to West: God in the Shadows

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In den letzten Tagen habe ich die Lektüre des Buches Walking from East to West: God in the Shadows von Ravi Zacharias beendet. Es handelt sich bei diesem Buch (was vorangehende Beiträge gezeigt haben) nicht um ein apologetisches Werk, sondern vielmehr um eine Biografie bzw. Lebenserinnerungen.

Das Buch ist in drei Teile gegliedert: im ersten Teil „East“ berichtet Zacharias von seinem Aufwachsen in Indien. Seine Kindheit war geprägt von seiner Liebe zum Sport (vor allem Cricket), Schwierigkeiten in der Schule, einem starken Vaterkonflikt und Orientierungslosigkeit. Seine Schwierigkeiten, vor allem das Gefühl von Nutzlosigkeit und Versagen (wohl auch begründet durch den Vaterkonflikt) brachten ihn letztendlich zu versuchtem Suizid. Durch Gottes souveräne Gnade führte dieser zur Bekehrung von Ravi Zacharias:

A day or so later, a man named Fred Davis came by to visit. He was one of the directors of Youth for Christ, whose rally I had attended with my sister Sham and whose meetings I had just started attending. As Fred stood over my bed, he could see I was in no shape to talk. So he turned to my mother and handed her a Bible.

“I’ve brought this for you”, he said, opening the book. He flipped through the pages until he came to a certain spot. “Here”, he said, pointing to a spot on the page and showing it to my mother. “This is for Ravi.”

[…]

“He brought this for you,” she said, showing me the Bible. She opened it to the fourteenth chapter of John’s gospel: It told of Jesus in conversation with the apostle Thomas. She looked down at the page and began this sentence:

“Because I live, you also will live.”

The words hit me like a ton of bricks.

Live?

“Mom,” I interjected, “please read it again?”

This “life” sounded very different from ordinary life. I had no real idea about what it all meant, and no idea of the context of the words. All I knew was that it spoke of something beyond what I had experienced.

She read the verse again.

“Who is that speaking?” I asked.

Later I found out the words were those of Jesus as he spoke to the disciples. He was responding to Thomas’s question about where Jesus was going.

I didn’t know the full ramification of the verse. But to me Christ’s words in John, chapter 14, verse 19, were the defining paradigm: “Because I live, you also will live.”

“This may be my only hope,” I thought. “A new way of living. Life as defined by the author of life.”

“Jesus,” I prayed inwardly, “if You are the one who gives life as it is meant to be, I want it. Please get me out of this hospital bed well, and I promise I will leave no stone unturned in the pursuit of truth.”
It was a simple, pragmatic prayer. Yet it would have immense ramifications.

Die Begegnung mit Jesus brachte natürlich viele Veränderungen mit sich. Zacharias begann Gemeinschaft mit Christen zu pflegen, (erfolgreich!) Hotel Management zu studieren und in seiner Freizeit zu predigen.

Grundlegende Veränderungen im Leben der Familie Zacharias brachte die Auswanderung nach Kanada im Jahre 1966, worum es im zweiten Teil „East to West“ geht. Zacharias berichtet von der nicht leichten ersten Zeit in Kanada, davon wie er seine Frau Margie kennenlernte, vom Besuch des Ontario Bible Colleges und seiner Heirat. Weiterhin erfährt der Leser wie sich das Leben und vor allem Dienst Zacharias‘ ausgeweitet und entwickelt hat – die Arbeit als Evangelist, der Predigtsommer in Vietnam, der Auftritt bei den Evangelistenkonferenzen mit Billy Graham und schließlich der internationale Dienst durch RZIM.

Im dritten Teil „West to East“ spricht Zacharias darüber, was ihm Indien heute bedeutet und teilt Erlebtes mit. Außerdem blickt Zacharias auf sein Leben zurück und staunt über Gott und seine Wege.

Ravi Zacharias ist vor allem für seine apologetischen Beiträge bekannt. Walking from East to West: God in the Shadows ist da anders: es zeigt die persönliche Seite und den persönlichen Weg dieses wohlbekannten christlichen Gelehrten auf. Die Stärke des Buches liegt vor allem in der Ermutigung und positiven Prägung, die es enthält, Jesus Christus nachzufolgen und ihm vollkommen zu vertrauen. Das Leben von Ravi Zacharias zeigt, dass Gott sein Reich baut und jeden Christen großartig gebrauchen kann. Dabei geht es gar nicht um äußere „Erfolge“, sondern um die ganz persönliche innige Beziehung zu Jesus Christus:

Through all of the visitations of life – successes of failures – it is not how well you are known or not known. It is not how big your organization is or isn’t. It is not even how many sermons one has preached or books one has written or millions of dollars one has accumulated. It is how well do you know Jesus? That’s it. That is what shapes how you view everything else. Successes are hollow of you do not know the author of life and His purpose. To me, with each passing year, Jesus has only become more beautiful.

Ravi Zacharias at Trinity Evangelical Divinity School

Zurzeit lese ich das Buch Walking from East to West: God in the Shadows von Ravi Zacharias, in welchem er über seinen Lebensweg und seine Entwicklung berichtet.

Nach dem Abschluss eines Bible Colleges in Kanada entschloss sich Zacharias seine Studien an der Trinity Evangelical Divinity School fortzusetzen. Hier berichtet er von seinen Professoren, u.a. von John W. Montgery und Normal Geislar:

My biblical passion was fired by two Old Testament professors, Dr. Walter Kaiser and Dr. Thomas McComiskey. Both had earned their PhDs from Brandeis University, among the best schools in Old Testament studies, and they gave me a love for the Old Testament. But the two professors who would prove most influential in the direction my preaching would take were my mentors in philosophy and apologetics, Dr. John Warwick Montgomery and Dr. Norman Geisler.

[…]

I´ll never forget the first time I dared to ask him a question in class. All this apologetics stuff was quite new to me, and I asked, “Dr. Montgomery, would you please define ‘circular reasoning’ for me?”

He stared at me, and then witch a touch of sarcasm said, “My friend, circular reasoning is reasoning that goes in a circle. Does that help?”

“To be honest with you, sir, no,” I answered quickly. “The reason I´m asking you is because a critique I read of your apologetic method says you indulge constantly in circular reasoning. What I want to know is, what are they talking about?”

Again, he just stared. He might have been thinking, “Did this guy just get off the glass boat? Or does he just not know what not to ask in class?”

But after that exchange, Dr. Montgomery took a shine to me. He submitted to a scholarly journal a paper I cowrote with a classmate, and he later asked me to accompany him on a trip to East Germany for a two-week Reformation tour, to follow in the steps of Luther. […] I saw a different side to Dr. Montgomery on that trip. He was not only encyclopedic in his capacity, he had a tender spot to his one-on-one teaching approach. Many a time, I would see him sitting next to a member of the group, engaged in a casual teaching mode.

Dr. Norman Geisler was a hero to me from Day One. Studying existential philosophy and taking numerous other philosophy courses under him made a huge difference in my approach to argument. Dr. Geisler inspired me with the confidence to walk into any lions’ den and believe I would come away victorious for the gospel. His best gift to me was his twin loves, the Bible and philosophy. He loved the Word of God and never shied away from any attack on it.

As you might imagine, the study load at Trinity was so incredibly heavy that it kept me pinned to my desk for virtually every waking hour that I wasn´t in class. That was true of every semester, but especially the first term of year two, when I had to master two languages simultaneously, Greek and Hebrew. The biggest challenge was giving my marriage due time, let alone developing other friendships.

As it happened, two doors down from us in student housing lived William Lane Craig and his wife, Jan. Bill would go on to become a leading evangelical philosopher. In those days, he and I joked about what we called our “fellowship around the garbage dump.” Around nine thirty or ten every night, we would empty the trash in the dumpster behind our apartments, and that was about the only time we found to talk about to talk about our studies and its challenges.

aus: Ravi Zacharias: Walking from East to West: God in the Shadows, S.174-176

Whose Image?

Ravi at Yale

Ravi Zacharias stellt während eines Vortrags an der Yale-Universität folgendes sehr treffend fest:

The first is a conversation of a man who came to Jesus and said to him: “Is it alright to pay taxes to Ceaser?” I so earnestly wish Jesus had answered that differently. Jesus looked at him and said: “Do you have a coin?” The man said: “Yes!” He said: “Give me that coin!” Jesus has looked at the coin and said: “Whose image do you see on this?” The man said: “Ceaser!” Jesus said: “Give to Ceaser that which is Cheaser´s and give to God that which is God´s!” The man ought to have had a follow-up question and he ought to have said: “What belongs to God?” Jesus´ answer would have been: “Whose image is on you?”

Ich wollte den Vortrag eigentlich „nebenbei“ hören, blieb dann aber doch die meiste Zeit aufmerksam dabei.

Hier geht es zu Teil 1 und Teil 2.

„Wie heißt du?“

Bibelleser kennen die Begebenheit aus Jakobs Leben, wo er mit Gott ringt und einen Segen verlangt (1. Mose 32). Ravi Zacharias weist auf eine interessante Lektion hin, die dieser Abschnitt enthält. So habe ich das noch nicht gesehen:

Gottes Absicht mit dieser Fragestellung enthält eine Lektion für uns alle, die zu tiefgreifend ist, um sie zu ignorieren. […] Durch seine Bitte um Gottes Segen wird Jakob durch Gottes Frage gezwungen, erneut die Zeit zu durchleben, als er das letzte Mal um einen Segen gebeten hatte, nämlich den, den er seinem Bruder wegnahm.

Als Jakob das letzte Mal nach seinem Namen gefragt wurde, war die Frage von seinem irdischen Vater gekommen. Jakob hatte damals gelogen und gesagt: „Ich bin Esau“, und somit den Segen gestohlen. Jetzt befand er sich nach vielen verschwendeten Jahren, in denen er sich immer ängstlich umdrehen und auf der Hut sein musste, vor einem allwissenden, alles sehenden himmlischen Vater und verlangte wieder nach einem Segen. Jakob verstand voll und ganz den Grund und die Anklage hinter Gottes Frage, und er antwortete: „Ich heiße Jakob.“

„Wohl wahr“, sagte Gott, „und du weißt auch genau, was dein Name bedeutet. Du bist ein doppelzüngiger Mensch, der jeden betrügt, dem er begegnet. Aber nun, da du dein wahres Ich erkennst, kann ich dich verändern, und ich werde ein großes Volk aus dir machen.“

– Ravi Zacharias: Kann man ohne Gott leben?, 2005, S. 187f.

Atheismus und das Gesetz der Widerspruchsfreiheit

Ravi Zacharias:

Zum Gesetz der Widerspruchsfreiheit muss noch eine zweite wichtige Anmerkung gemacht werden. Sie ist letztlich kein Test für Wahrheit, sondern für Unwahrheit. Eine Äußerung mag widerspruchsfrei, kann aber trotzdem unwahr sein. Beispielsweise kann die Äußerung selber, dass auf der Straße ein rotes Auto fährt, in sich widerspruchsfrei sein, und dennoch kann das die Unwahrheit sein. Wenn eine Aussage jedoch uneingeschränkt widersprüchlich ist – wie etwa von einem quadratischen Kreis zu reden –, kann sie nicht richtig sein. Darum finde ich den Atheismus eindeutig falsch. Seine Theorie und seine Forderung strotzen vor Widersprüchen.

– Ravi Zacharias: Kann man ohne Gott leben?, 2005, S. 171